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¿Victoria de Playa Girón o abandono de Kennedy?


Miembros de la Brigada 2506 presos en Bahía de Cochinos (Foto de fichero)

LAS TUNAS, Cuba. – Este viernes se cumplen 58 años de los últimos disparos del encontronazo fratricida causante de la mayor cantidad de víctimas que padeciera la nación cubana. Los campeones rotularon el éxito con el nombre de Playa Girón. Los vencidos llamaron a su desgracia Bahía de Cochinos.

Entre el 15 y el 19 de abril de 1961 se libró la batalla. Tal fue el encono entre los contricantes por la Revolución que Fidel Castro, que previamente había renegado del comunismo, por aquellos días, sepultando a sus fallecidos, aceptó que lo era. Entre los días 17 y 19, 272 cubanos de los dos bandos perdieron la vida; pérdidas que equivalen a 4 fallecidos por cada hora de batalla.

De esos cubanos fallecidos hace 58 años, unos murieron por heridas de bala, otros por fragmentos de metralla, otros ahogados siendo bombardeadas sus embarcaciones, y otros, 9 para ser preciso, murieron ahogados, cuando ya presos de los castristas, por incuria o por sevicia, tal vez por la sumatoria de la dejadez delincuente y el odio de sus raptores, fueron encerrados herméticamente en el compartimiento de carga forrado de aluminio y madera contrachapada de un camión-tráiler.

En enero de 1960 el directivo de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), Allen Dulles, presentó al presidente de Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, un programa de acción anticastrista, esquema con el que el presidente no estuvo de pacto, pidiéndole a Dulles un programa más “amplio”. Esa administración comprendía que el gobierno de Fidel Castro en Cuba era dañino para las relaciones de Estados Unidos con América Latina. Los años por venir darían razón a la administración Eisenhower, ¿no?

Aquel programa que Eisenhower solicitó “ampliar” medró bajo la administración del presidente John F. Kennedy hasta conformar la Brigada 2506, que la madrugada del 17 de abril de 1961 llegó a Bahía de Cochinos, a última hora, con las alas recortadas.

En una conferencia de prensa festejada el 12 de abril, Kennedy aseguró que en ningún caso se generaría una intervención en Cuba por parte de las fuerzas armadas americanas. “La cuestión básica no está entre Estados Unidos y Cuba, sino más bien entre ellos cubanos”, afirmó Kennedy.

Y como es natural, cuando en la Sesión Plenaria de la XX Asamblea General de la Organización de la Naciones Unidas, el ministro de Exteriores Raúl Roa García acusó al gobierno de Estados Unidos de ser el creador de los bombardeos a los aeropuertos militares de La Habana y Santiago de Cuba el 15 de abril de 1961, el representante de Estados Unidos vino a confirmar lo dicho por el presidente Kennedy: “era un tema entre ellos cubanos”.

Con esos antecedentes públicos y conocidos, el primer día de la semana 17 de abril de 1961, a las 4 y 45 minutos de la madrugada, Fidel Castro hizo una llamada a la base aérea de San Antonio de los Baños, ordenando que se pusiese al teléfono el antaño comandante del ejército constitucional y conduzco de aeroplanos caza entrenado en Estados Unidos, Enrique Carrera Rola, a la sazón jefe de escuadra. Según narra el propio general en sus memorias, Fidel dijo: “Carreras, en Playa Girón se está haciendo un desembarco. Despeguen y lleguen allí ya antes del amanecer. Húndanme los navíos que transportan las tropas y no me los dejen ir.”

La escuadra de Carrera estaba compuesta por 3 aeroplanos, 2 cazas Sea Fury y un B-26. Y conforme repitió en distintos instantes Fidel Castro, “a pocas millas” de la costa de Playa Girón, “a bordo de navíos de guerra norteamericanos, entre ellos el portaviones USS Essex, estaba lista para desembarcar la infantería de marina de Estados Unidos con apoyo naval y aéreo”.

Vamos a ver. Un portaviones de la Clase Essex, tripulado por 2600 marinos, estaba artillado con 12 cañones de 127 milímetros y transportaba de 80 a 100 aeroplanos. Óiganme, un portaviones de la Clase Essex, el Lexington, empleando su artillería y el escuadrón aéreo de abordo, destrozó más de mil (1000) aeroplanos a lo largo de la Segunda Guerra Mundial.

Luego, ¿de qué forma Fidel Castro iba a ordenar al conduzco Carrera que, con 3 aeroplanos, volase a Bahía de Cochinos y, ya antes del amanecer? “Húndanme los navíos que transportan las tropas y no me los dejen ir”.

¿Materialmente era posible para la fuerza de Fidel Castro destruir la Brigada 2506 si su retaguardia en Bahía de Cochinos hubiese estado protegida por un portaviones de la Clase Essex? Si la vanguardia de la Brigada 2506, compuesta por infantería motorizada y paracaidistas hubiese tenido un sistemático apoyo aéreo… ¿Hasta dónde hubiese llegado? ¿Hubiera llegado la escuadra de Carreras a Bahía de Cochinos si sobre ella hubiesen venido cazas desde un portaviones?

Pero no hubo tal protección aérea para la Brigada 2506. Según el jefe de escuadra Enrique Carrera, al amanecer del 17 de abril, protegido por uno de los 2 aeroplanos que le acompañaban, primero lanzó sus bombas sobre un transporte de tropas, entonces recobró picada para descender otra vez sobre el navío, esta vez disparando “todos los cohetes que llevaba debajo de las alas”.

Así fueron hundidos el Houston, el Río Escondido, los transportes de tropas. Del hundimiento del Río Escondido, Carreras afirma en sus memorias: “Hice un impacto directo en la bodega trasera del navío, donde tenían concentradas grandes cantidades de municiones, comestibles y gasolina. La enorme explosión asimismo barrió con el remolque de comunicaciones con sus unidades en tierra, con el navío insignia”.

Así y todo, Fidel Castro admitió: “la victoria no se mide por el número de bajas contrincantes, tuvimos considerablemente más bajas mortales que ellos”.

Los cubanos fallecidos al mando de Fidel Castro fueron 157. De la Brigada 2506 murieron 115 hombres y 1214 fueron hechos presos. De el presidente Kennedy dijo: “Ellos confiaron en mí. Y ahora están en la prisión por el hecho de que la regué de plano”.

Entonces, cabe preguntarse: ¿Fidel Castro ganó la batalla de Girón o Kennedy abandonó a su suerte a 1500 cubanos en Bahía de Cochinos?

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