Como funciona Airbnb en Cuba

Como funciona Airbnb en Cuba

Cuando Airbnb anunció por primera vez en 2015 que operaría en Cuba, estaba claro que la empresa tenía grandes ambiciones. El CEO Brian Chesky apareció junto al Presidente Obama durante su visita al país el año pasado, donde el presidente anunció el éxito empresarial de la compañía, añadiendo que ahora había «miles de potenciales vendedores de una gran experiencia aquí en Cuba».

Aunque Cuba no es el mercado más grande de Airbnb, se ha convertido en su mercado de más rápido crecimiento, con la fortuna escribiendo el año pasado que la compañía «hizo de Cuba una prioridad, saltando a través de los aros legales y de las visas de viaje, construyendo soluciones de software para el acceso a la web, y trayendo a los propietarios de casas particulares (un tipo de alquiler privado) al redil de Airbnb».

¿Qué puede salir mal con los AirBnBs cubanos?

Al momento de escribir este artículo, existen varios retos importantes con la plataforma AirBnB en Cuba que los viajeros deben conocer.

1. La aplicación AirBnB no funciona correctamente en Cuba

Aunque usted puede hacer reservaciones y pagar con su tarjeta de crédito desde su país de origen usando la aplicación, no puede hacer nuevas reservaciones en la aplicación una vez que esté en Cuba. Muchos usuarios no se dan cuenta hasta que salen de Cuba de que podrían haber reservado simplemente a través de la página web de AirBnB en el navegador de su teléfono (aunque el acceso a Internet sigue siendo irregular y poco fiable). Cuando esto me sucedió, el departamento de servicio al cliente de AirBnB me dijo que borrara la aplicación y la descargara de nuevo para solucionar el problema. Este fue un consejo terrible porque Cuba no permite descargar la aplicación. Pasé dos meses sin la aplicación en mi teléfono, lo que dificultó el acceso a las reservas anteriores o la realización de otras nuevas. Afortunadamente, trabajo con propietarios de dinero en efectivo en toda Cuba, así que la mayoría de mis estancias fueron en casas con las que he trabajado durante años y que no se anuncian en AirBnB.

2. La tecnología lenta da como resultado reservas dobles

Muchos propietarios de casas listan sus casas en múltiples sitios web (AirBnB, TripAdvisor, Booking.com, y varios sitios de alquiler específicos de Cuba) y la lenta tecnología de Cuba hace difícil o imposible actualizar múltiples listados en tiempo real. Esto a veces resulta en una doble reservación de un listado de AirBnB. Los propietarios de la casa pueden encontrarle al huésped otra casa, pero la casa puede no ser tan bonita o bien ubicada.

3. El antiguo sistema de reservas de Cuba

Los propietarios de casas cubanas han operado su propio sistema de reservaciones y referencias que ha existido mucho antes de que AirBnB fuera concebido. Tradicionalmente, un viajero en La Habana llamaba a una casa en Trinidad, Cuba (usualmente a través de su anfitrión) para hacer una reservación. El viajero nunca ha estado en Trinidad y no sabe nada de la casa; sólo sabe que tendrá un lugar donde quedarse cuando llegue. Si la casa particular en Trinidad recibe una oferta de viajeros que se quedarán por un período más largo (una reserva más lucrativa), el viajero en La Habana simplemente será trasladado a otra casa cuando llegue a la casa. No se ha hecho ningún daño desde que el viajero de La Habana no tenía expectativas para la casa de Trinidad.

Esto me pasó dos veces en la misma reserva. Reservé una reservación en una casa particular en Trinidad, Cuba que tenía un jardín y acceso al techo y cuando llegué, me dijeron que los huéspedes anteriores querían quedarse más tiempo y la dueña de la casa me dijo que me consiguió una reservación en otra casa. Cuando llegué a la segunda casa, me dijeron que habían aceptado a otro viajero que había llegado antes que yo, así que inmediatamente me trasladaron de nuevo a una tercera casa. Tengo picaduras de insectos por todo el cuerpo en esta tercera casa (¡sin jardín y sin cubierta en la azotea!), lo que hace que la experiencia sea aún peor.

Los dueños de casas cubanas han operado así por más de una década, moviendo las reservas de los huéspedes (típicamente sin problemas) así que algunos todavía trasladan las reservas de AirBnB a otras casas, no por maldad o codicia, sino simplemente porque así es como las reservas de casas siempre han funcionado. Desafortunadamente, un usuario de AirBnB puede reservar una casa específica porque quiere que esa casa específica sea molesta (y tal vez insultante) para que le digan que realmente se va a quedar en una casa diferente a la que reservó en línea.

4. La función de mapa del AirBnB cubano no funciona

La forma en que las direcciones cubanas están estructuradas no se configura bien con la función de mapa de AirBnB, por lo que un AirBnB en Cuba a menudo aparece en un área diferente de la que realmente es. En algunos casos, son sólo un par de cuadras. En otros casos, son varias millas/kilómetros, lo cual es una gran diferencia.

Durante un reciente viaje en bicicleta por Cuba, reservé un AirBnB en Vinales específicamente porque el mapa lo mostraba cerca del centro de la ciudad. En realidad estaba a 2 kilómetros de donde el mapa lo mostraba, sobre una enorme colina, lo que no me atraía por haber recorrido ya 70 kilómetros de colinas en bicicleta bajo el sol ardiente de ese día. Hablando de Vinales, ¿has visto mi artículo en el blog de invitados sobre 6 cosas a considerar al reservar un AirBnB en Vinales, Cuba? Lo mismo me pasó a mí al reservar un Matanzas AirBnB. La casa era encantadora, pero estaba a varios kilómetros de donde el mapa la colocó, lo que me hizo ir y venir en bicicleta a través de la ciudad en busca de ella.

Los dueños de casas a menudo envían direcciones específicas a sus casas, pero con acceso limitado a Internet y una fuerza de señal poco confiable, las direcciones a veces tardan varios días en llegar. La mayoría de los viajeros a Cuba no tienen acceso telefónico y muchos no hablan español, lo que dificulta encontrar la casa si las direcciones enviadas no son claras y el mapa no es confiable.

5. Las comodidades no están garantizadas

Los AirBnBs cubanos ofrecen una lista de servicios, al igual que los listados de otras partes del mundo. Desafortunadamente, estos servicios a menudo no están garantizados o se definen de manera un poco diferente a como lo estarían en los países más desarrollados.

«Amigable con la computadora portátil» es una amenidad que muchos Cuban AirBnBs listan, pero realmente no significa nada. Muy pocos AirBnBs en Cuba tienen wifi y la mayoría de los que sí tienen wifi tienen una señal lenta y poco confiable. «Amigable con el portátil» a menudo significa simplemente que hay una mesa o escritorio en el que puedes poner tu portátil.

Las secadoras de ropa modernas no son una cosa en Cuba. Literalmente, nadie los tiene. Incluso las casas acomodadas cuelgan ropa seca al aire libre después de lavarla en una pequeña y sencilla lavadora eléctrica (muchas de las cuales funcionan sólo si se vierte agua manualmente en la lavadora). Los pocos hogares que mencionan «secadora» como un servicio se refieren a una «secadora de hilado» sin calefacción que hace girar más agua de la ropa que la lavadora, pero la ropa aún necesita ser colgada afuera para secarse. Esto no debería ser un obstáculo, pero no reserve una casa específicamente porque espera lavar y secar la ropa en dos horas. Esto no va a suceder. Además, no cuente con que la lavadora o el «secador» funcionen en absoluto. Me he quedado en más casas de las que puedo contar donde las máquinas estaban rotas u ocupadas, lo que me ha llevado a lavar mi ropa a mano cada dos días durante meses y meses.

Familias que he conocido viajando por Cuba me dijeron que a pesar de filtrar para AirBnBs en Cuba que enlistaron una cuna como una amenidad, la mayoría de los hogares no tenían una cuna, lo que resultó bastante inconveniente para una pareja y su bebé recién nacido que conocí en La Habana en 2018. Las familias cubanas se las arreglan sin cunas, bolígrafos, sillas hinchables, móviles y casi todo lo que es estándar en las guarderías estadounidenses, así que prepárense para prescindir de ellos o traer algo sin lo que sientan que no pueden vivir durante el viaje.

Me sorprendió encontrar un AirBnB en Cuba que anunciaba tener un jacuzzi. AirBnB incluso destacó el listado, señalando que muy pocas casas en el área tenían un jacuzzi. De hecho, reservé la casa 90% específicamente porque tenía un jacuzzi. Adivina qué se rompió indefinidamente cuando llegué. El jacuzzi, por supuesto.

6. Falta de comunicación

Muchas de las cuentas del AirBnB para hogares cubanos son administradas por personas que no viven en Cuba. Como el acceso a Internet y la banca electrónica aún no es común en Cuba, muchas cuentas de AirBnB son administradas por amigos, familiares o semiespecíficos en otros países que reciben un recorte (a veces muy significativo) de las ganancias a cambio de mantener la cuenta. Esto tiene dos consecuencias negativas. Primero, la persona que mantiene la cuenta no vive en la casa y puede que nunca haya visitado la ciudad, por lo que es posible que no pueda describirla con precisión. Segundo, la persona que mantiene la cuenta probablemente habla mucho mejor inglés que la persona que dirige la casa. Muchas cuentas de Cuban AirBnB están listadas en inglés y los huéspedes se comunican con el administrador del perfil en inglés y no es hasta que el huésped llega a la casa que se dan cuenta de que el anfitrión sólo habla español.

La mayoría de las casas particulares son manejadas por cubanos que hablan poco o nada de inglés y la mayoría están muy acostumbrados a comunicarse con huéspedes que no hablan español, pero muchos de los listados de Cuban AirBnB hacen creer a los huéspedes que podrán comunicarse en inglés, lo que resulta en decepción y mala comunicación.

Tener una buena experiencia en un AirBnB en Cuba es absolutamente posible si se toman algunas precauciones. Sin embargo, si desea cubrir completamente sus bases, contácteme para hacer una reservación con dueños de casas confiables y verificados con los que he trabajado por varios años. Puedo garantizar que están limpios, bien ubicados, proporcionan buenas comidas, NO lo trasladarán a otra casa, y en algunos casos, tienen wifi de trabajo, o jardines/patios. Siga leyendo para obtener consejos sobre cómo reservar un buen AirBnB en Cuba.

CÓMO RESERVAR EL MEJOR AIRBNB EN CUBA

Estos son algunos consejos para ayudar a minimizar el riesgo de reservar un AirBnB sombreado que cancelará su reservación o lo llevará a otra casa.

1. Lea siempre los comentarios

Esto puede parecer obvio, pero te sorprendería saber cuánta gente hace una reservación justo después de la descripción de la casa o de las fotos. La lectura de los comentarios puede mostrar que el «Mejor AirBnB de La Habana» puede no parecerse a las imágenes, puede no estar bien ubicado, puede ser extremadamente ruidoso o tener otros problemas.

2. Vea las fechas de los comentarios

Sólo porque un AirBnB en La Habana tenga buenas críticas no significa que las críticas sigan siendo exactas. Si la revisión más reciente fue hace 6 meses, puede haber un problema. Es muy inusual que una casa no alquile una habitación en un mes dado, así que si una casa no ha tenido reservaciones en un tiempo, podría ser porque hubo un problema con la casa, incluyendo: la casa perdió su licencia, cambió de propietario, o está lidiando con problemas de construcción o control de plagas.

3. Confirme los servicios que son importantes para usted

Si una cuna, lavadora o cualquier otro servicio de la lista es un obstáculo para usted, verifique tres veces con el dueño de la casa (¡o con el administrador de la cuenta!) por escrito para confirmar que realmente tiene uno. Todavía es posible que no esté allí cuando llegue, pero NUNCA asuma que una casa tiene todas las comodidades enumeradas en el perfil.

4. Siempre traiga dinero extra

No seas como la chica de arriba que prácticamente no trajo dinero a Cuba porque había reservado su casa en AirBnB, sólo para descubrir que la casa no existía. SIEMPRE traiga dinero extra con usted. Muy pocos hoteles aceptan tarjetas de crédito – no hay casas que acepten tarjetas de crédito – y las tarjetas de crédito estadounidenses y las tarjetas de cajero automático no funcionan en Cuba de todos modos.

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